In Flanders Fields Den Grooten Oorlog in de Westhoek

geplaatst in: Oorlog | 1

Vandaag hebben we het over een specifieke regio in West Vlaanderen, de Westhoek, en meer bepaald een harde periode in die regio, namelijk de Eerste Wereldoorlog. Tijdens ‘den Grooten Oorlog’ werden de Duitse troepen een halt toegeroepen langs de oevers van de IJzer. Slechts een klein deeltje van België, dat achter de IJzer, bleef uit Duitse handen? Jarenlang bleef het front hier op ongeveer dezelfde plaats. Dit zorgde voor talloze stille getuigen en littekens doorheen het landschap. Dorpen en steden werden herschapen tot puin en stof. Rode klaprozen waren het enige leven dat nog tierde in de regio. Ondertussen is het een eeuw geleden dat deze nachtmerrie de streek teisterde. Er worden tal van herdenkingen en zo gehouden, dus een ideaal moment om Flanders Fileds eens te bezoeken.

Diksmuide

*De IJzertoren

ww1

Zoals reeds gezegd bevond het front zich langs de oevers van de Ijzer. In Diksmuide, langs de oevers, vindt u dan ook het Museum aan de IJzer, ondergebracht in de Ijzertoren.  Dit recent gerenoveerd museum verteld het verhaal van het lokale Duits-Belgische front. Een ander groot thema is de Vlaamse onvoogdingsstrijd. Maar dé belangrijkste boodschap staat op de buitenmuren van de toren, in vier talen: Nooit Meer Oorlog!

Boven op de 84 meter hoge toren Kan u genieten van een schitterend panorama over de Westhoek, een streek van de IJzer tot de Franse grens en over de streek die lange tijd het front vormde. De originele toren, ingewijd op 30 augustus 1930, werd kort na WO2 gedynamiteerd. De daders werden nooit gevonden. Met het puin van de toren werd de ‘PAX’poort gebouwd. (Pax is latijn voor vrede.) In de crypte kunt u nog de restanten zien van de oorspronkelijke 50 meter hoge toren.

ww2

Website

Aan de overkant van het museum vindt u een speciaal restaurant, 4Water en Vuur’. Het is een gezellig restaurant waar  u kan genieten van huisbereide gerechten in de buik van een omgebouwd vrachtschip. Zeker een bezoekje waard!

ww3ww4

Website

*De Dodengang

Een beetje verder langs de oevers van de Ijzer vindt u een stuk gerestaureerde loopgraven uit de eerste wereldoorlog, de Dodengang. Het zijn de enige overgebleven Belgische loopgraven uit de oorlog. Wanneer u door de loopgraven wandelt ervaart u hoe beklijvend dit voor de soldaten geweest moet zijn. Voeg er in uw verbeelding nog slecht weer, modder, ratten en de constante dreiging van de vijand bij en u realiseert zich dat dit een stuk hel op aarde was.
In het bezoekerscentrum ontdekt u meer over de geschiedenis van de loopgraven aan de hand van 15 interactieve apps, levensechte en -grote foto’s, video’s en meer dan honderd objecten en artefacten. U kan er over een gigantische luchtfoto van de loopgraven lopen – van tijdens de oorlog – en op die manier kunt u het landschap van toen vergelijken met dat van nu. £Onlangs werd een Duitse bunker toegevoegd aan het complex.

ww5ww6

Poperinge

*Talbot House museum

Tussen Ieper en Diksmuide ligt het Poperinge. Tijdens de oorlog lag Poperinge in het midden van de Britse sector. Het stadje groeide dan ook uit tot een bruisende garnizoenstad waar de Britse soldaten ontspanning en vertier vonden.
Op 11 december 1915 openden de aalmoezeniers Philip Clayton en Neville Talbot een ‘Allemansclub’. Alle Tommies waren er welkom, ongeacht rang of stand. Het werd een fascinerend socio-cultureel centrum, een alternatieve plaats voor ontspanning in het liederlijke Poperinge. Een bibliotheek, een mooie tuin, een leesruimte en een zolderkapel, waar een achtergelaten werkbank dienst deed als altaar, zorgden ervoor dat de soldaten, toch voor even, gemoedsrust konden vinden voor ze weer naar het front trokken.

ww7

ww9ww8

Website

Ieper

*In Flanders Fields museum

Zo n 15 kilometer van Poperinge ligt Ieper. Ieper heeft een rijke geschiedenis, maar daar gaan we het in een ander artikel nog hebben. De twee belangrijkste WO1 bezienswaardigheden zijn volgens mij het ‘In Flanders Field’ museum en de Menenpoort.

Het ‘In Flanders Field museum’ bevindt zich in de middeleeuwse Lakenhalle. Het museum geeft duiding over het ontstaan van de oorlog, belicht de invasie van België en vertelt het verhaal van mensen die toen leefden. Soldaten, burgers (jong, oud, man of vrouw), artiesten,…allemaal vertellen ze hun verhaal. Dit biedt de bezoeker inzicht in het leven van destijds, door de ogen van mensen die toen leefden.

ww10ww11

ww12ww13

Website

*De Menenpoort

Een wandeling van zo’n 5 minuten brengt u van het museum naar de Menenpoort. Soldaten verlieten via deze weg Ieper om naar het slagveld te trekken. Dit gigantisch bouwwerk is nu een herdenkingsmonument voor de nog vermiste -gesneuvelde- Britse soldaten die hier in de regio gestationeerd waren (van het begin van de oorlog tot 15 augustus 1917). Meer dan 54.000 (!) namen zijn gegraveerd op panelen. Als je de namen leest is het een vreemd gevoel als je je realiseert dat al deze soldaten nog altijd vermist zijn en ergens begraven liggen in de buurt van Ieper. Ook nu worden, tijdens graafwerken, nu en dan indentificeerbare lichamen gevonden. Als dit gebeurt, krijgt de soldaat een waardig graf en wordt zijn naam van de lijst gehaald.

Elke avond, ononderbroken sedert 1928, wordt er om 20.00h een plechtigheid gehouden, de ‘Last Post’.

Informatie website

Ieper Website

Passendale

Tyne Cot begraafplaats

Al dat oorlogsgeweld resulteerde natuurlijk in vele gesneuvelden. De streek telt dan ook heel wat militaire kerkhoven. Eén van de bekendste daarvan is Tyne Cot in Passendale. Tyne Cot is de grootste Britse militaire begraafplaats op het Europese vasteland. In 1917 werd in en rond Passendale de Derde Slag om Ieper uitgevochten. Deze Slag verwoestte het dorp en zijn omgeving. Op deze site vindt u nog eens 34.957 namen van vermiste soldaten, dit keer van de periode 16 augustus 1917 tot het einde van de oorlog. Het is als het ware een vervolg van de namenlijst van de Menenpoort. Het kerkhof heeft ook een bezoekerscentrum. u komt er meer te weten over de Derde Slag om Ieper en heeft u een overzicht over het voormalig slagveld.

Website

Dit was slechts een zeer beerkt deel van alle bezienswaardigheden in de streek betreffende WW1. Ga naar Website voor meer info

Een Antwoord

  1. […] informatie over Talbot House (en andere WO1-bezienswaardigheden) vind u hier, in onze post over WO1 in de […]

Commentaar